Để có thể sống tốt hơn, hãy nghĩ về cái chết

Tại sao dự tính về cái chết lại là một chất xúc tác mạnh mẽ khiến chúng ta muốn thay đổi?

background-img

Bạn sẽ làm gì nếu như chỉ còn một ngày để sống? Bạn có hối tiếc khi đã không thay đổi ở thời điểm hiện tại?

Có lẽ bạn sẽ can đảm hơn để quyết định từ bỏ công việc hiện tại, mạnh mẽ hơn để hàn gắn một mối quan hệ. Có thể bạn sẽ thực hiện một chuyến phượt hoặc theo đuổi giấc mơ để trở thành một doanh nhân. Dù cho bạn làm gì thì chí ít nó cũng khiến bạn sống thật với bản thân mình.

Khi kề cạnh cái chết, hầu hết mọi người đều ước rằng họ có thể mạnh mẽ hơn để sống cuộc sống mà mình muốn, chứ không phải là để làm hài lòng những người xung quanh - theo nghiên cứu của Bronnie Ware, tác giả của 5 điều hối tiếc trước khi chết. Vào năm 2005, khi còn học ở đại học Stanford, qua một bài diễn văn để bắt đầu năm học mới, Steve Jobs đã đề cập đến sự quan trọng của việc sống tốt mỗi ngày:

“Mỗi buổi sáng tôi đều nhìn vào gương và tự hỏi mình rằng: Nếu như hôm nay là ngày cuối cùng để sống, liệu tôi vẫn sẽ làm những công việc trong ngày hôm nay? Và khi câu trả lời liên tục là KHÔNG qua một chuỗi ngày dài, tôi biết tôi cần phải thay đổi.

Các nghiên cứu chỉ ra rằng có một nghịch lí khi nghĩ về cái chết, rằng sẽ khiến bạn sống tốt hơn. Một nghiên cứu bởi nhà tâm lý học - Adam Grant cho biết mỗi khi con người được gợi nhắc về cái chết, họ trở nên có ích, làm việc có năng suất và sống có mục đích hơn. Mỗi khi suy nghĩ về những hình ảnh của chúng ta trong tương lai cũng tác động đến việc tiết kiệm tiền cho tuổi già và ảnh hướng đến các hoạt động liên quan tới sức khoẻ như việc từ bỏ hút thuốc lá.

Nhưng tại sao nghĩ đến cái chết lại thúc đẩy chúng ta nhiều đến như vậy? Câu trả lời liên quan đến sự tận dụng sức mạnh tâm lý đối với cuộc sống tương lai của chúng ta. Đầu tiên bạn phải biết rằng những dự tính về tương lai sẽ định hình suy nghĩ và hành động của chúng ta ra sao. Sau đó chúng ta có thể tận dụng được những thông tin từ những nghiên cứu để hình dung ra một cuộc sống tốt hơn và tự tạo ra một con đường để thay đổi sâu sắc cho bản thân mình.

Sức mạnh của việc nghĩ đến tương lai

Cũng như những người khác, tôi cũng sẽ cảm thấy tội lỗi nếu như đang sống một cách vô hướng. Đa số chúng ta đều dùng lớp vỏ bọc “bận rộn“ như một biểu hiện để tự hào, ta dùng nó để thu hẹp không gian và thời gian lại để tránh việc tự trách bản thân. Và kết quả là hiếm khi ta thắc mắc về sự giả bộ, hoặc cố gắng tìm kiếm ra tiềm năng của mình, hoặc trung thực về những thứ chúng ta thực sự muốn.

Việc này một phần là bởi vì việc “tự hình dung về tương lai phía trước” rất khó khăn - trích từ quyển sách To sell is human của Daniel Pink. Xét theo khía cạnh của hệ thần kinh, thì chúng ta thường có xu hướng nhìn nhận về cuộc đời mình dưới góc nhìn của một người dưng. Đó là vì ta không thể hình dung nhiều về tương lai của mình, chúng ta thường nghĩ rằng một cuộc sống tốt hơn là một điều khó có thể đạt được. Vì vậy rất khó để nắm bắt tương lai của chính bản thân.

Nhưng não bộ chúng ta có thể được sai khiến theo ý của mình, có nghĩa là nó có thể được rèn luyện lại . Và ngày càng nhiều nghiên cứu chỉ ra rằng việc đặt ra một tầm nhìn tươi sáng cho tương lai của mình có thể biến đổi triệt để về hạnh phúc và thành công.

Những người biết tận hưởng cuộc sống thì thường ít mệt mỏi và có động lực hơn người khác. Thực tế, việc suy nghĩ theo cách này được gọi là “định hướng mục tiêu“, sẽ mang lại một thành tựu lớn hơn. Nghệ thuật của việc tự hình dung về tương lai có ba cấp bậc:

Cấp bậc 1. Nó thúc đẩy bạn tạo ra từng bước chi tiết và thực tế có thể đạt được mục tiêu. (Các nhà nghiên cứu của NYU - Peter M. Gollwitzer và Gabriele Oettingen gọi đó là “những thứ cần đạt được“)

Cấp bậc 2. Chúng sẽ giúp bạn tái nhận thức về cuộc đời mình để bạn có thể cống hiến thời gian và công sức cho tham vọng của bản thân, sẽ tốt hơn nhiều so với việc lãng phí những năng lượng cảm xúc và tinh thần cho các mục tiêu chưa được hoàn thành và căn chỉnh.

Cấp bậc 3. Nó giúp bạn vượt qua những suy nghĩ thiểm cận, ngắn hạn và thay vào đó là những quyết định lâu dài hơn.

Làm thế nào để tìm ra “phiên bản tuyệt nhất”

Một ảnh hưởng mạnh mẽ đối với suy nghĩ về tương lai nằm trong một tâm lý tích cực. “Phiên bản tốt nhất” hay “Cuộc sống tuyệt nhất” là một hình ảnh kỹ thuật tinh thần được nghiên cứu kĩ lưỡng mà bạn có thể sử dụng để có một tầm nhìn hoàn chỉnh hơn , khi đó, bạn được sống một cuộc sống đầy niềm vui, hạnh phúc và bớt những cực nhọc. Nhiều nghiên cứu chỉ ra rằng việc trích một ít thời gian để nghĩ về phiên bản tốt nhất sẽ mang lại những kết quả đáng kinh ngạc, làm tăng những cảm xúc tích và khiến cuộc sống lạc quan hơn, đầy hi vọng và vị tha hơn.

Đây là cách mà nó hoạt động:

1. Chọn một khung thời gian ở tương lai:

Để hiện thực hóa nó, bạn nên thu hẹp kế hoạch của mình. Thay vì là 10 năm sau, hãy tưởng tượng về 1 hay 2 năm tiếp theo, vì để hình dung về bạn 10 năm sau sẽ thật sự khó khăn hơn nhiều.

2. Tưởng tượng một tương lai tốt đẹp:

Tưởng tượng mọi thứ một cách tốt nhất có thể. Mục tiêu nào bạn muốn đạt được? Những giấc mơ nào sẽ được hiện thực hóa? Về tương lai, các mối quan hệ, sự nghiệp hoặc về sức khỏe của mình vào những năm sau đó?

3. Nhìn và cảm nhận nó một cách sâu sắc:

Miêu tả tương lai của bạn một cách sống động nhất. Khi bạn đang ở trong tương lai tốt đẹp của mình bạn sẽ cảm thấy thế nào? Bạn sẽ nghĩ gì? Bạn ở đâu? Với ai? Cách bạn sẽ sử dụng thời gian của mình? Bạn sẽ như thế nào?

Trong 10 - 20 phút, hãy viết một kịch bản cho tương lai của mình như một quyển nhật kí cá nhân. Cho dù là những ý tưởng của bạn chưa thành hình, nhưng hãy cứ viết những suy nghĩ của bạn ra giấy đi.

4. Sử dụng những thế mạnh của mình:

Các nghiên cứu chỉ ra rằng việc hình dung là một cách tốt nhất khi mọi thứ đã rõ ràng, như việc xác định con đường sự nghiệp hoặc về một mối quan hệ mới. Bởi vì bạn sẽ suy tưởng về một tương lai đáng mong đợi, chú ý vào những thế mạnh mà mình đang có. Theo như học viện VIA “Những thế mạnh là những phần tích cực của bản thân mà nó sẽ tác động cách suy nghĩ, cảm nhận, cư xử, và sẽ là một chìa khóa để bạn hoàn thiện mình.”

Nếu bạn không thể trở thành phiên bản tốt nhất của mình vào ngày mai thì hãy thực hiện những bước nhỏ kể từ ngày hôm nay.

Thiết kế một cuộc sống tốt đẹp hơn

Như nhiều người ở thế hệ 1980-2000, tôi đã được dạy rằng tôi có thể là bất kì ai mà tôi muốn sau này. Khi chưa được 10 tuổi, tôi đã được mơ được diễn suất, hát, và cả là một bác sĩ thú y. Nhưng đến khi 25 tuổi, tôi dường như bị đốt cháy và khốn khổ, cảm thấy khó khăn vì mắc kẹt trong mớ công việc mà tôi nghĩ tôi sẽ làm đến hết cuộc đời này.

Sẽ có nhiều người nhận ra rằng họ đã đi sai đường , theo nghiên cứu của Bill Burnett and Dave Evans, giáo sư đại học Stanford. Để thay đổi việc này, họ đã dạy hàng ngàn người chuyển mình tương lai của họ bằng cách sử dụng tư duy thiết kế

Trong cuốn sách Designing Your Life- Burnett and Evans đã chia sẻ ví dụ về kế hoạch odyssey . Ý tưởng của phương pháp nghiên cứu này liên quan đến việc hình dung ba kế hoạch cho tương lai của mình:

  • Đầu tiên, hãy thử suy nghĩ những thứ có được nếu tiếp tục cuộc sống ở hiện tại.
  • Bước thứ hai, hãy thử tưởng tượng rằng mọi chuyện sẽ ra sao nếu cuộc sống hiện tại không còn là một lựa chọn nữa, bạn sẽ làm gì để sống?
  • Bước thứ ba, cho phép bạn mơ về những gì bạn thích làm nếu như tiền bạc và những lời nhận xét của mọi người không còn ảnh hưởng gì đến bạn. Thứ gì sẽ thật sự làm bạn hạnh phúc?

Bằng cách cân nhắc kĩ càng một lượt các ý tưởng như vậy, bạn luôn cởi mở với các cơ hội và các ý tưởng mới sẽ dễ dàng xuất hiện hơn.

Hình dung về tương lai cực kì có ích vì bạn có thể thoải mái sáng tạo nhưng điều mới, những hướng đi mới mẻ cho cuộc sống của mình. Hãy thử nó dù chỉ một lần, sau đó hãy đón nhận những thay đổi tích cực của bản thân, và bạn sẽ trở thành người thành công.

Nguồn: https://medium.com/s/futurehuman/to-live-a-better-life-think-about-death-430b973febd
Tác giả: Melody Wilding